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City Football Group e o futuro organizacional no futebol

Bruno Fornaroli nasceu em Salto, uma remota cidade fronteiriça do Uruguai onde a terra encontra a Argentina. Fornaroli tinha doze anos quando viajou de ônibus pelo país para uma peneira com o Nacional, um dos dois maiores clubes de futebol de Montevidéu e também do país charrua. No ônibus, sentado à sua frente naquele dia, havia outro garoto de doze anos que estava voltando para sua casa para visitar seus parentes, após se mudar de Salto para Montevidéu. Luis Suárez se tornaria um dos grandes atacantes do mundo, mas naquela época, Fornaroli seria escolhido à sua frente nas equipes juvenis do Nacional. Os treinadores acreditavam que o impacto de Luisito em campo era sentido principalmente quando ele entrava como substituto.

Enquanto Suárez seguiu seu caminho para o FC Groningen, Ajax, Liverpool e Barcelona, e Edinson Cavani para o Palermo, Napoli e Paris Saint-Germain, a menos que você seja uruguaio ou assista ao futebol da Liga Australiana, provavelmente nunca ouviu falar de Fornaroli, embora ele seja dentro do City Football Group – o centro de serviços criado pelos proprietários do Manchester City em Abu Dhabi – considerado como uma das melhores contratações da empresa.

O City Football Group (CFG) é uma holding que administra associações de clubes de futebol sob a propriedade do Abu Dhabi United Group (ADUG). O CFG é de propriedade parcial da empresa americana Silver Lake e das empresas chinesas China Media Capital e CITIC Capital.

Como Suárez, Fornaroli se mudou para a Europa cedo, mas fracassou na Sampdoria, da Itália, e no Panathinaikos, da Grécia, clubes pelos quais não marcou um único gol. Ele tinha 27 anos e estava de volta à sua terra natal pelo Danubio, e não se saiu muito bem quando um relatório de scout foi entregue ao Manchester, que pediu mais apurações sobre o atacante. Apesar da falta de gols, outros dados (realizados por olheiros) validaram o seu jogo e uma decisão foi tomada pelo City Football Group: comprar o atacante, não para o Manchester City, mas para o Melbourne City.

A-League news: Bruno Fornaroli leaving Melbourne City; Fans react ...
Bruno Fornaroli (dir.) em campo pelo Melbourne City – Foto: Getty Images

Nas duas temporadas seguintes, Fornaroli marcou 48 gols, conquistando todos os prêmios individuais da A-League. Sua história reflete não apenas a eficácia das redes de reconhecimento do City Football Group em todo o mundo, mas também como um projeto que começou com o Manchester City aumentou até o ponto em que as decisões tomadas em Manchester afetam o futuro dos clubes de futebol, não apenas em Melbourne, mas também em Nova York, Yokohama, Montevidéu, Girona, Chengdu, Bombaim e o último clube adicionado a lista, sediado em Lommel – outros lugares onde o City Football Group tem presença. Se a história do Manchester United explica onde o futebol está no noroeste, o presente do City certamente detalha para onde está indo.

Clubes sob a tutela do City Football Group:

  1. Manchester City (Inglaterra)
  2. New York City Football Club (Estados Unidos)
  3. Melbourne City (Austrália)
  4. Yokohama F. Marinos (Japão)
  5. Montevideo City Torque (Uruguai)
  6. Girona FC (Espanha)
  7. Sichuan Jiuniu (China)
  8. Mumbai City FC (Índia)
  9. Lommel SK (Bélgica)

Embora o Manchester United tenha emergido principalmente nos anos 90, em grande parte devido às decisões de Sir Alex Ferguson, mas também de Martin Edwards, Bobby Charlton e, de fato, Maurice Watkins, o City Football Group está avançando no futuro, tendo comprado nove clubes de futebol em cinco dos seis continentes, tendo assinado acordos com outros cinco clubes para se tornarem parceiros de treinamento e pesquisa, construindo uma academia em um dos continentes onde não possuem clube profissional e tendo feito laços com clubes na Espanha e na Holanda, onde jovens jogadores vão ganhar a permissão de trabalho ou adquirir experiência em um ambiente de primeira equipe. É justo dizer que o Manchester City, um clube que estava competindo no terceiro nível do futebol inglês quando o Manchester United era o time a ser batido, não é mais apenas o “Manchester City”.

Os donos do City acreditam que seu investimento não apenas mudou a imagem de um clube de futebol, mas também na comunidade que existe imediatamente ao redor dele, com o padrão de vida social melhorando nas áreas mais próximas ao Etihad Stadium, no leste de Manchester, áreas como Ardwick, Ancoats e Miles Platting – embora essas sejam áreas destinadas à regeneração como parte do legado dos Jogos da Commonwealth, muito antes do CFG chegar. Ainda há uma frustração por parte dos donos de que sejam regularmente relembrados do quanto o City gastou, e não o quanto eles cresceram ou retribuíram para a sociedade.

Ao comprar o clube de Thaksin Shinawatra, ex-primeiro-ministro da Tailândia, em 2008, o City se tornou o clube mais rico do mundo da noite para o dia. Abu Dhabi não tinha medo de dizer a todos que eles queriam ter sucesso; desde então, o clube tem sido acusado de tudo, desde doping financeiro até distorcer o valor dos jogadores no mercado de transferências e enfraquecer as chances de uma concorrência justa. O City considerou necessário gastar 200 milhões de libras por temporada, a fim de levar o clube da parte de baixo da tabela na Premier League até a Champions League, uma competição que gera não apenas grandes receitas com prêmios em dinheiro, mas também um perfil global aumentado, novos fãs e patrocinadores ilustres.

Coronavirus: Manchester City's Etihad Stadium to be used by NHS ...
Foto: Getty Images

Enquanto críticos como o presidente da Juventus, Andrea Agnelli, atacaram o City por criar uma “falsa economia” em suas contas (o City conseguiu intermediar acordos com um recorde de 400 milhões de libras com a Etihad ao adquirir o naming rights do seu estádio, apesar da companhia aérea ser de propriedade do governo de Abu Dhabi, ambos possuem vínculos com o Sheikh Mansour, membro da família real de Abu Dhabi), o City considera sua posição financeira um sucesso incontestável.

As perdas do clube podem ter chegado a 200 milhões de libras quando suas receitas eram de apenas 80 milhões, mas agora, devido ao alto investimento, as receitas atingiram a marca de 400 milhões de libras e o clube está mais próximo da auto-suficiência do que desde que “Abu Dhabi” tenha chegado. Até acredita-se dentro da City que o crescimento do clube será estudado nas escolas de negócios do futuro: como um clube de futebol pode acumular tantas dívidas tão rapidamente e ter lucro logo depois.

Isso levou [Sheikh] Mansour a pensar em como o crescimento do clube poderia acelerar ainda mais e, de fato, se o modelo poderia ser alcançado em outro lugar, embora sem a escala de perdas de £ 200 milhões. Locais com potencial foram identificados. Melbourne ficou em primeiro lugar na Austrália, onde o futebol agora é jogado por mais pessoas do que críquete e, em 2015, nasceu o Melbourne City – com Bruno Fornaroli sendo enviado para lá. Nova York foi identificada em seguida, uma cidade louca por esportes que não tinha uma rivalidade moderna no futebol.

Embora o New York Cosmos tenha retornado à cena após seu surgimento como o clube de futebol mais glamouroso da NASL – North American Soccer League – durante o final da década de 1970, o Cosmos não conseguiu se juntar à MLS – Major League Soccer -, deixando o New York Red Bulls como o único representante do estado na divisão de topo. Públicos de até 40.000 espectadores foram alcançados desde que City Football Group chegou a cidade, cujo custo fora de 80 milhões de dólares apenas para entrar em uma franquia na MLS em 2015. Em 2017, quando novos clubes de Minnesota e Atlanta tomaram a mesma decisão, custou a cada clube 120 milhões (dólares) para participar – os números refletem o crescimento da competição. Outra grande decisão do New York City, que aumentou o nível de seu recrutamento, foram as contratações de estrelas mundiais tal como Andrea Pirlo, Frank Lampard e David Villa, jogadores com mais de 300 partidas somadas pelas seleções da Itália, Inglaterra e Espanha, respectivamente. Embora exista um acordo de compartilhamento de terreno com o New York Yankees, o estádio de beisebol não é adequado para o propósito e as discussões sobre um novo local ocorreram. Foi reconhecido que o New York Red Bulls está sediado em Nova Jersey, que às vezes se esforçam para atrair multidões e, portanto, o New York City está desesperado para encontrar um local em um dos cinco distritos de Nova York, embora isso tenha sido um desafio. por causa dos preços dos terrenos.

As decisões sobre o futuro do clube de Nova York não são tomadas apenas na cidade americana, elas são feitas em Abu Dhabi e também em Manchester. Entre no amplo Etihad Campus do Manchester City, e a área de recepção é decorada como uma casa de moda boutique com os emblemas de quatro clubes na parede e os nomes das cidades que eles representam: Manchester, Melbourne, Nova York e Yokohama. Lá, em letras garrafais, estão as palavras: “Futebol bonito / cidadania do futebol / uma abordagem global”, e este é um lembrete de que você está no ponto de aterrissagem do City Football Group.

Manchester City planeja criar uma arena para shows no Etihad ...
Etihad Campus – Foto: Manchester City/Reprodução

A ambição de Abu Dhabi, quando chegaram em 2008, era criar algo único – o melhor da classe. Houveram visitas subsequentes a diferentes instalações em todo o mundo, determinando o que funcionaria no City e o que não funcionaria. O antigo campo de treinamento em Carrington, aparentemente de aparência pequena, mas vasto e mais complexo quando estava dentro. Foi possível caminhar por cinco minutos sem ver ninguém. Decidiu-se que o Etihad Campus tinha que ser grande e se sentir menor, então o projeto era importante – decidir quais comunidades dentro do clube precisavam se conectar.

Tendo estado no novo campo de treinamento em forma de “L” do Tottenham em Enfield, foi reconhecido que a piscina de hidroterapia estava muito longe da área de mudança da primeira equipe, o que significava que não estava sendo utilizada da maneira mais eficiente. O camarim do City é de formato circular e diferentes portas agora levam ao ginásio, à sala dos jogadores, às quadras, à área médica e, finalmente, é claro, à piscina de hidroterapia.

O City havia recrutado Brian Marwood, ex-ala de Sheffield Wednesday e Arsenal, da Nike para supervisionar a mudança de 200 milhões de libras que transformou um local anteriormente negligenciado em brownfield – instalações industriais e comerciais abandonadas – em ‘uma das melhores instalações esportivas do mundo’, como descreve o clube, que também inclui dezesseis campos, seu próprio estádio de reserva de 7.000 lugares, um quarteirão de acomodações e um colégio para servir a comunidade local. [Brian] Marwood, um homem decente, estava determinado a criar uma cultura como a que ele havia visto na Nike, onde os funcionários se orgulhavam de seu local de trabalho e não o viam como um trampolim para um futuro melhor em outros lugares, mas como um lugar onde eles ficariam para sempre, pois foram bem tratados e gostaram. É aqui, além das zonas de descontração, que as maiores decisões são tomadas sobre a estratégia global do City, onde Ferran Soriano, diretor executivo do grupo, descreve seus planos para os clubes em Manchester, Melbourne, Nova York e Yokohama.

A profundidade da administração dentro do City Football Group é incomparável. Cada clube tem um diretor de operações nomeado que administra os negócios e um diretor de futebol que assume responsabilidades relacionadas ao futebol. No Manchester City, Omar Berrada e Txiki Begiristain ocupam esses papéis, os quais trabalharam com Soriano em Barcelona. Enquanto isso, em Nova York, Jon Patricof e Claudio Reyna – ex-meio-campista do Manchester City. Em Melbourne, há Scott Munn e Michael Petrillo.

Por trás dessa estrutura, você tem os serviços compartilhados do City Football Group, que é um recurso global que fornece ajuda a cada clube com tudo, desde o scout e o recrutamento até análises e inovação. Os números do serviço central agem como auditores. Os clubes operam com autonomia, mas há verificações regulares de que cada um mantém um nível de conformidade com a metodologia estabelecida em Manchester; que as decisões tomadas são colaborativas e que todos estão se beneficiando.

O acordo também visa ajudar o Manchester City. Quando um jogador sofre uma lesão complicada no tendão em Melbourne, a ideia é que a pesquisa seja compartilhada; portanto, se a mesma coisa acontece com um jogador do City em Manchester, os tempos de recuperação podem teoricamente ser melhorados. Se os adversários tentarem novas cobranças de falta ou escanteios nos Estados Unidos, um pacote de conteúdo de vídeo pode ser buscado e utilizado por Pep Guardiola, treinador do City. Manchester, Nova York, Melbourne e Yokohama compartilham treinadores, fisioterapeutas, médicos, olheiros – e até assessores de imprensa. Patrick Vieira treinou os times de base do Manchester City por três anos antes de se treinar outro clube do grupo: o New York Football Club, para desenvolver suas habilidades de gerenciamento em nível sênior na MLS. Quando o Manchester City comprou Yangel Herrera, um meio-campista venezuelano no molde de Vieira, ficou decidido que não havia lugar melhor para ele aprender seu ofício do que em Nova York. O fato de os tentáculos do City Football Group se estenderem até agora facilita a atração de jovens jogadores, principalmente porque a equipe de recrutamento pode defender que, se a vida não der certo para eles em Manchester, eles poderão encontrar seu nível em outras cidades atraentes.

Talvez seja a estratégia de recrutamento de jovens do Manchester City que tenha levado às críticas mais ferozes, especialmente depois de ter sido revelado que a Football Association (FA) havia concedido ao clube uma multa por fazer aproximações ilegais aos jogadores e os proibiu de assinar com atletas cuja idade seja de dez a dezoito anos pelo período de dois anos.

Apesar do interesse do Liverpool, o City conseguiu assinar, por exemplo, o primo de Steven Gerrard, Bobby Duncan, que se tornou o primeiro jogador em qualquer nível internacional da Inglaterra a marcar um hat-trick contra o Brasil pela seleção sub-16 em novembro de 2016. O clube foi capaz de varrer os melhores talentos do noroeste por causa de sua influência financeira, que incluiu a oferta de incentivos, como educação privada. Executivos da cidade dizem que essa decisão foi tomada depois que Michael Johnson decidiu se aposentar antes de completar 24 anos. Esperava-se que Johnson surgisse como o próximo Colin Bell, um ex-meio-campista que possui o seu nome em uma parte do Etihad Stadium, como uma homenagem. No entanto, a carreira da Johnson na Premier League chegou a apenas 45 jogos.

Former Manchester City Star Michael Johnson to Open Restaurant ...
Michael Johnson em campo pelos Citizens – Foto: Getty Images

Isso levou o City a fazer perguntas a si mesmos: como eles poderiam ajudar com suas responsabilidades, sua origem de jogadores? Apesar de suas habilidades e da confiança que outras pessoas tinham nele, como profissional, Johnson não conseguia encontrar a paz em sua mente. Como clube, o City encontrou uma conclusão no ensino particular. Se o tempo de um jogador pudesse ser dividido entre a City e as escolas com maior desempenho, haveria mais chances de o produto final ser preparado para o que se seguiu. Isso também significava que, se um jogador não fosse jogador de futebol, melhores resultados acadêmicos significariam que ele teria futuro em outro lugar – em um momento em que tantos outros desistentes não têm mais nada a que recorrer.

Etihad Stadium, Colin Bell Stand © David Dixon cc-by-sa/2.0 ...
Etihad Stadium, Colin Bell Stand

Foi uma operação delicada preservando a identidade do clube, enquanto progredia-se, ao mesmo tempo. Antes de ser assumida por Shinawatra, a academia do City havia produzido jogadores locais capazes de jogar em um time da Premier League, mas o desafio agora é muito mais difícil, porque eles precisam ser potencialmente melhores do que os que competem na Liga dos Campeões. As recompensas financeiras da Liga dos Campeões significam que a competição não pode ser considerada um palco para os jovens jogadores aprenderem o trabalho, arriscando o status recém-encontrado do City entre a elite europeia e, portanto, as chances de chegar ao primeiro time são mais difíceis do que antes, mesmo que a profundidade do talento jovem disponível para o City seja simultaneamente maior do que no passado.

Há uma sensação de que a combinação de altas finanças e oportunidades limitadas está levando ao equivalente no futebol de uma fuga de cérebros. Os dados do departamento de serviços compartilhados do City Football Group dizem que, na última década das competições da Liga dos Campeões, dos jogadores envolvidos em todos os clubes que chegaram às quartas de final, 83,5% jogavam pelos profissionais aos dezoito anos.

A solução do Manchester City foi estabelecer uma parceria com o NAC Breda, da Holanda. Durante a campanha de 2016/17, cinco jovens – três nascidos em Manchester – experimentaram futebol sênior pela primeira vez na segunda divisão holandesa. Em 2017/18, um vínculo com Girona na La Liga espanhola foi anunciado.

Há um apetite, no entanto, por trazer um clube de futebol inglês da liga inferior para o guarda-chuva do City Football Group. Potencialmente, um clube como o Oldham Athletic poderia usar as instalações de treinamento no Etihad Campus, porque há espaço mais que suficiente. Oldham também pode se beneficiar das informações compartilhadas do serviço central. Financeiramente, qualquer acordo certamente traria alguma estabilidade para um clube como Oldham, após anos de insegurança. Em troca, o City teria um nível de controle: ser capaz de ver seus jogadores em um ambiente todos os dias no local, jogando por um outro clube inglês e ganhando experiência na Liga Inglesa de Futebol.

*Este artigo foi publicado originalmente no ano de 2017 pelo Independent, sendo traduzido e editado pelo PFTF em 11/05/2020.

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